La psychologie positive : la science du bonheur

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Qu’est-ce que « la psychologie positive » ?

        La psychologie positive est une discipline de la psychologie créée par Martin E. P. Seligman (1998) et basée sur de nombreuses études scientifiques. Vous allez rapidement vous en rendre compte, même si c’est une discipline récente, elle est basée sur des principes vieux comme le monde ce qui la rend accessible au grand public.

        Contrairement à certains courants en psychologie, la psychologie positive ne s’intéresse pas uniquement aux pathologies et à leurs sources, donc à « ce qui ne va pas », mais également à « ce qui va ». Il est tellement facile de se retrouver impuissant, découragé devant la prise de conscience de tout ce qui est source de souffrance en nous que c’est une révolution de pouvoir s’appuyer, en parallèle, sur nos forces.

Quel rapport concret avec le bien-être des enfants?

       Il est compliqué de ne pas faire le parallèle avec le milieu scolaire. N’est-il pas plus motivant pour un enfant présentant des difficultés en mathématiques de faire des efforts pour s’améliorer s’il a entendu par ailleurs son enseignant ou ses parents lui dire qu’il était doué en français, en sport, en dessin, etc. ? Il sait alors qu’il a des compétences scolaires dans ces matières là et cela lui sert de ressource pour croire en lui. Combien de fois ai-je remarqué les réactions dépitées voire les remarques destructrices des parents devant une évaluation ratée alors que je remarquais paradoxalement un manque de réaction positive face à une évaluation réussie.  Souvent, cette attitude semble acceptable car il est « normal » qu’un enfant travaille bien à l’école et anormal que ce ne soit pas le cas. Or, ce point de vue est erroné. Il est aussi normal de se réjouir de ce qui est considéré comme « normal » car c’est ce qui consolide les ressources d’un enfant (ou d’un adulte) pour aller de l’avant. Cela accentue à la fois la gratitude de l’enfant envers ses parents et met également en avant l’aspect positif qui autrement serait passé inaperçu. Cet exemple est facilement transposable à la vie quotidienne et familiale de l’enfant mais également à celle de l’adulte.

Zoom sur la psychologie positive

        La psychologie positive s’intéresse à différents sujets tels que le bien-être, la gratitude, l’intelligence émotionnelle, l’optimisme, la pleine conscience, le pardon, l’altruisme, le sens donné à la vie, ses forces personnelles, etc.  Autant de thèmes que vous pourrez retrouver plus spécifiquement dans d’autres articles du blog. Il est important de rappeler que la psychologie positive ne rentre pas dans le courant naïf du « Je vais bien, tout va bien », elle prend en compte également les pathologies, les émotions négatives, les événements difficiles propres à la vie de chacun. Toutefois, elle n’en fait pas son objet d’étude central mais propose différentes ressources pour mieux vivre les aspects vécus comme négatifs.

Pour en savoir plus (ressources absolument non exhaustives) :

Je vous propose un lien qui mène à un questionnaire en ligne dégageant vos forces personnelles : https://www.viacharacter.org/survey/account/register La page de présentation est en anglais mais le questionnaire existe en français. Il s’adresse aux adultes.

Ouvrages

La psychologie positive de Rébecca Shankland chez Dunod : un ouvrage de présentation de la psychologie positive complet et citant grands nombre d’études scientifiques

La psychologie positive : pour aller bien de Yves-Alexandre Thalmann chez Odile Jacob : un ouvrage complet sur la psychologie positive avec des exercices pratiques à effectuer

Psycho positive : mode d’emploi de Monique Borcard-Sacco chez Jouvence éditions : un petit ouvrage rapide à lire

Psychologie positive : le bonheur dans tous ses états de Christophe André, Thomas d’Ansembourg, Isabelle Filliozat, Eric Lambin, Jacques Lecomte, Matthieu Ricard sous la coordination d’Ilios Kotsou et Caroline Lesire : un ensemble de réflexions menées par différents noms célèbres autour de thématiques liées à la psychologie positive

Introduction à la psychologie positive, science de l’expérience optimale de Ilona Boniwell chez Payot : en cours de lecture

Vidéos

Replay de « Leurs secrets du bonheur » avec Ilios Kotsou, chercheur en psychologie des émotions à l’Université de Louvain : une émission grand public avec des témoignages, des expériences sur le plateau et les connaissances scientifiques d’Ilios Kotsou.

Replay de « J’ai décidé d’être heureux » avec trois spécialistes du sujet : Jordie Quoidbach, Laurence Bibas et Karim Ngosso qui coachent à Nantes 7 volontaires dans un programme d’amélioration de leur niveau de bonheur.